GRE寫assignment詞匯:A字頭單詞趣談

A如同漢字起源于象形,英語字母表中的每個字母一開始都是描摹某種動物或物體形狀的圖畫,而這些圖畫最后演變為符號。但這些符號和原先被描摹之實物的形狀幾乎無相似之處。誰也不能肯定這些象形字母原先究竟代表什么。我們的解釋只能是學者們基于史料作出的有根據的猜測。一般認為希臘字母乃西方所有字母,包括拉丁字母的始祖。其實希臘人的字母又是從腓尼基人那兒借過來的。約在3000年前,在腓尼基字母表中字母A讀aleph,寫起來形似字母V,中間再加一橫,代表牛頭或牛角。以后希臘人將它倒過來寫。對于古代腓尼基人來說,牛意味著財富,吃穿耕作都少不了它。這也許就是A被列為第一個字母的原因吧。

Abacus算盤

一般認為算盤乃中國人發明,但其英語對應名稱abacus卻源于希臘語abax,原先就有’計算板’(counting board)之意。

Abet教唆,慫恿

人們常將該詞的由來和14至15世紀流行于英國的’縱狗斗熊’游戲(bearbaiting)相聯系。這種游戲一般在熊園里進行。先用鐵鏈把熊栓到柱子上,然后放一群狗咬它,在經過一番撕咬搏斗之后總是以熊被咬死而告終。觀眾唆使狗去咬熊時常愛說’sic ‘em’或’go get ‘em’ (去咬),這一做法就叫abet the dogs。Abet一詞是14世紀才出現于英語之中的,來自古法語abeter(縱犬襲擊)。Abet如今常用的’慫恿’,’唆使’等義即由此引申而來。這種逗熊游戲在英國延續了800年之久,直至1835年因被認為殘忍才遭禁止。據有關資料記載,1575年英國女王伊麗莎白一世觀看逗熊就有13只熊被狗咬死。

Abeyance 終止,暫時擱置;歸屬待定

感嘆詞bah在現代英語表示輕蔑、厭惡、不耐煩等,而ba在許多語言中表示驚奇,是構成若干英語單詞的主要成分。英語詞abash(使窘迫,使羞慚)源自古法語esbahir(使驚奇),詞根為ba;另一詞bashful(羞怯的)系由abash之縮略形式bash加后綴-ful所構成,詞根也是ba;abeyance一詞來自中世紀法語abeiance(期待),源于拉丁語batare(張口),主要成分也是ba。因此,abeyance原先含有widemouthed anticipation之意,現在用以表示’(所有權等的)歸屬待定’、’終止’或’暫時擱置’等義。

Abigail 侍女,女仆

网课代上代考,作业代写,论文代写-【靠谱】服务澳洲加拿大英国美国等地区貴婦人的貼身使女英語有時可用Abigail一詞來表示。該詞源于希伯來語 abigayil,含有 source of joy或 father is rejoicing之意。基督教《圣經》故事中有個人物就叫Abigail。她因丈夫拿八( Nabal)拒絕支持大衛( David)而深表歉意,多次謙稱自己為大衛的’侍女’,拿八死后被大衛納為妻室之一。《圣經》欽定英譯本出版后不久,英國戲劇家鮑蒙特和弗萊徹( Beaumont & Fletcher)合寫的劇本《傲慢的夫人》( The Scornful Lady)中的女仆也取名叫 Abigail。此后,許多作家如康格里夫( William Congreve)、菲爾丁( Henry Fielding)、斯威夫特( Jonathan Swift )、斯默萊特(Tobias Smollett)等都曾用該詞做使女或女仆的名字。英國女王安妮( Anne )身邊有一位臭名昭著的女侍臣也叫Abigail,全名是Abigail Hill。反復而廣泛的使用,使 Abigail最終由專有名詞轉化為普通名詞,成為’侍女’或’女仆’的代稱。

Ableism 對殘疾人的歧視

网课代上代考,作业代写,论文代写-【靠谱】服务澳洲加拿大英国美国等地区這是20世紀80年代出現的新詞,仿racism(種族歧視)和sexism(性別歧視)類比構成,用以表示’對殘疾人的歧視’。按《每日電訊報》(The Daily Telegraph),ableism始見于倫敦哈林杰政務委員會(Haringey Council)發布的一份新聞稿。

Aborigine 土著居民,土生動物(或植物)

一般辭書都認為,該詞直接源自拉丁語短語ab origine ‘from the beginning’(從一開始)。但另有一種看法,認為它更可能源出意大利古代一個Aborigines 的部落,即古羅馬人和拉丁人的祖先,而Aborigines則由拉丁語短語 ab origine合成。換言之,該詞先有復數形式,單數形式是從復數形式逆生出來的。在意大利語、法語及拉丁語族的其他語言, aborigine的對應詞都含 –gen-這一成分,如意大利語 aborigeni,法語 aborigines等, –gen-似乎與拉丁語 gens ‘people’有聯系。

网课代上代考,作业代写,论文代写-【靠谱】服务澳洲加拿大英国美国等地区Aborigine如今在英語中的一般釋義是’土著居民’,將這個詞用于此義的第一人是古羅馬政治家、演說家和哲學家西塞羅 (Cicero,106-43BC)。但若用于引申義’土生動物(或植物)’,該詞則保留原復數形式,無單數形式。從 aborigine派生的 aboriginal既作形容詞用,也能作名詞用,義同 aborigine。


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